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正文 第821章 枫糖 文 / 太上老牛

    看着堆积如山的橡木原木,马林心中一半是开心,另一半则是蛋疼……

    为啥蛋疼?按理说,这么多木料,应该可以爆很多战船的。可问题在于,除了木料,马林其他资源不足啊……

    造船并不是只有木头就行的,还需要钉子、干性油和油漆(二者构成防水涂层)等。而且,因为长期泡在海里,铁钉还不行。因为,铁钉容易被海水锈蚀。所以,最好是用铜钉。而干性油,欧洲没有油桐,一般用亚麻油。有时候也用橄榄油,但需要和油漆混合使用。因为,橄榄油是非干性油,防水性能并不好。所以,需要配合油漆使用。

    可是,亚麻油产量太少。而且,亚麻油还可以吃。因此,其价格自然居高不下。用来造船,实在是成本高昂啊。

    铜钉就不用讲了,欧洲银铜比价是1比15,15个铜钉相当于一个白银做的银钉,可见其成本……

    而油漆,欧洲没有漆树,油漆都是矿物和动物产品精心调制出来的,价格非常贵……

    所以,即使马林有再多的木材,没有足够的铜钉、干性油和油漆,也是白搭。而且,马林现在手里还没有太多的造船工匠呢,说多了都是泪啊……

    ……

    看完那些储备木料,马林感到肚子饿了,于是就带着手下来一次野外烧烤。烧烤的材料是就地取材的一名侍卫脱掉铠甲,以刘翔、博尔特的速度,随便在草地上逮了一只绵羊回来,直接就地屠宰分割,然后架在烤架上开烤……

    什么?你说偷盗百姓家的羊?笑话,整个布雷顿角岛都是马林的,杀一只羊还需要废话?当然,马林是个讲究人。虽然法理上讲,他只是让人杀了一只自家的绵羊,但为了表现自己很讲理,马林还是让人找来牧羊人,赏了一把小银币给牧羊人,作为报酬。事实上,这只羊不值一把小银币(就是含银量50%的芬尼银币),但马林图的就是高兴,多给点也没啥。当然,这只养是属于马林麾下庄园的,马林肯给钱,只是不想坏了规矩。在牧羊人走之前,马林叮嘱他拿着价值一只羊的钱去庄园报账,其余的就赏给他了……

    牧羊人千恩万谢地走了,而马林,则和侍卫们专心地烤全羊……

    木材也是就地取的,不过,这个马林并没有付钱。为啥?在北美,羊是重要财物,而木材却不是。因为,在布雷顿角岛上,除了橡木被归类,其余木材扔得到处都是。除了影响农耕的非橡木木材被挪开了,其余种类的都是随便扔。谁家缺柴火了,到处捡……

    肥羊在烤架上不停转动,而加兰德这个总督,则亲自在一旁添加柴火。而他的柴火,都是边上那些担任侍卫的猛男劈出来的。

    闻着柴火的烟气,马林忽然感觉有些不对怎么还带着点淡淡的焦糖味?

    忽然,马林恍然大悟他终于想起来这是啥了……

    这种木材,其实名叫糖槭,又叫糖枫。后世只要读过书的人都知道加拿大的国旗上的标志是枫叶。而加拿大国旗上的红枫叶,其实也叫糖槭叶。

    糖枫是一种原产北美高纬度地区的高大乔木,他的树叶,到了秋季,会变成火红的颜色,就如后世加拿大国旗上的样子一般。当然,他最有特点的,还是他的树干,能流出一种甘甜的树汁。这种树汁,经过小火慢慢加热浓缩,就会得到天然枫糖浆,一种带着木香和焦糖味的饴糖。

    马林前世看过报道,说枫糖味道没有蔗糖甜,但热量远低于蔗糖。而且,它含有丰富的钙、镁和各种有机酸,能补充营养不均衡的虚弱体质。

    据说,北美的印第安人,在冬天的时候,只能打猎吃肉,缺乏维生素和各种矿物质,导致很多人生病死去。加拿大的冬天本来就很冷,若是冬天再缺乏营养,导致身体生病,很容易死在冬季。

    后来,在1600年前后,加拿大印第安人偶然发现,他们可以从糖枫树上钻孔,使其流出一种香甜的树汁。这种树汁喝下去,不但甜美,而且对身体有好处。后来,欧洲殖民者,曾称呼枫糖为“印第安糖浆”……

    当然,这是还没发生的事情。如今,才1507年,印第安人显然还没有发现枫糖。毕竟,那是1600年前后的事情。

    而且,马林记得,枫糖的提取要求也比较高他需要在春天,而且对气温要求严格。提取枫糖很简单,就是在15年树龄以上的糖枫树上,钻一个小洞,然后套上管子,等树汁慢慢流出。

    一般一棵树每年采集一次,一次可采集100千克左右的树汁。然后,经过浓缩和加工,这100千克树汁,又可以加工出两三千克的枫糖。加工出来的枫糖,有些类似松香的颜色,颜色越淡,等级越高……

    不过,虽然是在春天,可采集枫糖要求的天气,也是很严格的。马林前世看过的文章说,采集枫糖的季节,在加拿大春季中前期,气温要求是夜晚温度不超过0摄氏度,白天则需要在5摄氏度以上……

    据说,糖枫在春夏秋季,在树干内积累了大量的淀粉。然后,在漫长的冬季,在树干内淀粉多转化成枫糖……

    而到了春季,当气温开始回升后,这些枫糖又会慢慢地被糖枫树吸收,转化为能量。因此,在早春十分,最迟到中春时节,就要采集枫糖树汁。不然,糖枫树本身就会吸收掉那些枫糖。而且,为了不让糖枫树死掉,最好只在树干上开一个小洞,不能钻太多洞,不然树会死掉……

    马林琢磨着,现在是四月份。按理说应该是中春了。可是,布雷顿角岛属于后世的加拿大,纬度较高,春天来得比较晚。昨晚上,他感觉温度就在0度左右,而白天,却有10度的样子,的确是采集枫糖的好时节啊……

    所以,吃完烤全羊,马林顾不上继续视察了,而是回去找工具去了。找到开树洞的凿子、皮管以及木桶后,马林招呼加兰德一声:

    “走,咱们采集蜜糖去!”

    加兰德满脸的莫名其妙啥?少爷说去采蜜糖?可咱不是蜜蜂啊……

    带着满头的问号,发现马林在一名木匠的带领下,走到一株红叶树(加兰德不知道那叫糖枫树,只知道那种树秋天树叶是红色的)前面,直接凿洞。然后,用皮管引导,让树汁慢慢地流入桶中……

    而后,马林不满意流速太慢。于是,他又回去找了一批工具,在岛上多个糖枫树树干上凿洞,收集树汁……

    第二天,马林已经收集到大约两百千克的树汁了。然后,他找来一口锅,底下小火加热,开始提纯树汁……

    经过提纯,马林得到了大约5公斤中的天然琥珀色的浓稠糖浆……

    “来,大家都试试……”

    “%#%#%……”喝完枫糖浆,大家都震惊了,很多人脸上还出现了不可描述的神情……

    “这……这是蜂蜜?”加兰德被震住了……他实在想不通,马林在树上凿个洞,都能弄出类似蜂蜜的糖汁出来,实在太神奇了……

    “不是蜂蜜,只是枫糖而已。平均每颗足龄的糖枫树,每年可以采集100千克树汁,可以熬出两三千克枫糖……”

    加兰德的嘴巴顿时长大了:

    “我们这儿最多的就是这种树了,比橡树多多了。要是每棵树都采集两三千克枫糖,那得多少糖啊?”

    要知道,这个年代,糖在欧洲可是稀缺的资源,都是放在药店卖的。而布雷顿角岛上,糖枫随处可见,加兰德已经看到滚滚的金币砸向他了……

    马林点点头,道:

    “从现在开始,如非必要,停止砍伐糖枫树。还有,你要尽快采集枫糖。我估摸着,能采集枫糖的时间不多了。你必须在半个月内,采集足够的枫糖。不然,过了季节,就不能采集了……”

    “啊?还有这种事情?”加兰德顿时慌了。

    “废话,这种糖汁,只有早春时节可以采集。要求是晚上温度不超过0度,白天在5度以上……对了,达芬奇发明的水银温度计你这儿有的吧?可以拿来参考……”

    “是,我明白了,我这就安排准备足够的管子和桶,争取采集足够多的糖汁!”

    “嗯,记住,一个树只能凿一个洞,别凿太大。不然,树会死的……”

    “啊?我们抽取了糖汁,树还能存活?”加兰德有些震惊。在他看来,从树里流出100千克树汁,树哪还有活着的道理?

    “废话,那些树都是40年树龄以上的老树,张那么高,那么粗,每棵树流100千克树汁算啥?你记住,千万别把树弄死了!流完树汁,你必须给树干做些处理,好使其恢复过来。不然,第二年就弄不出枫糖了!还有,找几个工匠,研究下如何把糖浆变成固体的枫糖。固体的枫糖装进油纸袋里密封保存,我好拿回欧洲卖!”

    “明白!”加兰德说完,直接急匆匆地准备管子和木桶去了。他要抢时间,在马林说的短时间内,收集到足够的枫糖。不然,就要错过季节了……

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